「粒界科技」再获数千万美元B+轮投资,加速第三代图形引擎产业化落地

2022-04-27

近日,冠亚br88创投被投企业——计算机图形引擎技术提供商「粒界科技」宣布完成数千万美元B+轮融资,本轮融资由BV百度风投、建信信托、朗玛峰创投共同领投,现有股东高瓴创投跟投。此次资金将主要用于进一步完善第三代图形引擎的端云交互和体验,并加快商业化和应用生态布局。

作为一家计算机图形引擎技术提供商,粒界科技的核心产品是其在2021年9月发布的双引擎结构第三代图形引擎GritGene。GritGene引擎包含两个子引擎:云端引擎GritGene for Cloud和移动端引擎GritGene for Mobile。这也标志着粒界科技首次完成双引擎结构的基础构架,并通过开启双引擎的对接,为各行业的端云联合计算提供前沿技术服务。


本次融资是粒界在8个月内所连续完成的第三轮次融资。回溯此前的若干轮次融资发布可以发现其资方阵容堪称豪华,既有头部资本、互联网大厂,又有金融信托、硬件巨头、地产公司等,充分体现了各行业领军企业对粒界技术和产品能力的认可,也为第三代图形引擎能够前瞻性的落地于不同应用场景,并发挥其生产力提供了机会。

据悉,BV百度风投作为百度集团发起的独立风险投资机构,正在积极进行元宇宙领域的投资布局。第三代图形引擎作为海量高维实时内容与AIGC(AI Generated Content)的关键技术平台,可以很好地和AI、云计算与元宇宙平台进行结合,BV百度风投将在这些领域为粒界科技引入相关行业资源。建信信托也将助力粒界科技的图形引擎进入银行系统的数字化管理,以为其提供核心图形技术。

在此前的多个轮次融资中,某硬件巨头、某知名互联网巨头、保利资本分别充分认可了粒界在图形引擎领域的技术能力,及在不同产业的应用落地能力,在完成投资的同时,也和粒界科技开启了在混合现实、智慧城市、数字内容和互动娱乐等多种应用场景上的合作。


过去一年来,元宇宙、全真互联网概念不断冲击着市场,在应用场景上,大量行业巨头、创业公司、乃至政府组织都在积极探索多行业更具沉浸感、3D化的全新应用形态。在终端设备上,Meta的VR终端设备Oculus Quest 2全球销量已超千万,不久的将来,当XR硬件市场进一步爆发之后,社交、游戏、消费等巨大的C端应用场景也必将被引爆,届时海量的3D动画、原生3D内容、以及实时3D交互等需求将会爆发性增长,但身背沉重技术包袱的传统的图形引擎在面对海量的新场景以及新型终端时无法做到及时适配,新一代图形引擎的诞生具有历史的必然性。

此前的报道中也曾介绍过,粒界科技的创始团队来自国际三大图形引擎之一的Crytek,曾经对标第一代图形引擎Epic Games的Unreal引擎和第二代图形引擎Unity 的Unity 3D,也因此清晰的意识到每一代图形引擎的出现,都伴随着硬件设备的更新迭代导致终端消费者需求的跃迁,并从中获得机会。Unreal引擎是伴随着PC和Console显卡和标准图形接口的出现而诞生的;Unity 3D则是伴随着智能手机的出现而诞生;未来在应用侧的更多新硬件形态和计算环境将推动第三代图形引擎的诞生:

1)跨设备的图形系统需求越来越明显,具体来说,跨设备包括跨端云,跨手机和智慧设备(智慧电视、IOT,智能眼镜)等;

2)单体移动计算硬件在多CPU、多GPU以及新的特定计算单元,比如光追硬件、AI计算单元(如NPU/TPU)方面都在持续增长,而前两代图形引擎在设计阶段无法充分考虑这些新的硬件升级。而由于图形引擎本身是个庞大的系统,重新进行底层架构升级时周期长,复杂度极高。

目前业界的共识是,有别于当前以智能手机为代表的终端硬件,下一代平台级终端设备除了计算能力更强之外,将支持全新的互动体验、和更大的差异化和扩充性。因此,第三代图形引擎的应用需求将会被分散在不同的领域,且硬件差异度比前两代要大,使得其设计的难度更大。

并且,由于移动设备计算能力的受限和功耗的高要求,使得在保证实时性和低功耗的同时,难以通过单个引擎同时满足实时、低功耗和高品质的需求,而仅通过将计算放在云端并通过视频流推送的方式,不仅忽略了本地硬件的算力和资源便利性,也难以在不稳定的网络环境下保证流畅的体验,这使得这种单一式云化的云计算的发展空间受到较大的限制。端云联合计算的方式可以灵活平衡本地和云端算力,在保证用户体验的情况下,做到算力的充分利用,必然是第三代图形引擎的底层技术方案。

粒界科技从5年前就已经开始布局第三代图形引擎,而且是目前全球首个采用端云双引擎构架的图形引擎公司。双引擎的架构不但帮助粒界可以根据不同行业的需求灵活适配,还让粒界充分熟悉并掌握了云、端侧图形引擎的最优底层架构和全技术栈,为端云联合计算储备充足技术经验,可以说,自研双引擎是走向端云联合计算的必然技术路径。 

据粒界团队介绍,GritGene引擎还在持续迭代中,其鲜明的特点为:1)更好的CPU/GPU扩展性和对于新硬件(如光追,NPU/TPU)的支持;2)多行业针对性适配;3)低代码化,不只为专业人员打造,没有经验的用户也可以快速上手;4)智能化的图形和傻瓜式的数字内容创作系统;5) 虚拟和现实数据的混合支持。目前双侧引擎已经分别打磨完成进入快速产业落地阶段,未来粒界将进一步探索双引擎端云协同的技术方案,领军下一代图形引擎的发展。

在行业应用层面,凭借端云架构和双引擎,已经在以下场景高效落地:

1)在混合现实领域,GritGene引擎在华为河图应用中得到了充分的技术测试和验证。目前GritGene引擎移动版已经可以在混合现实应用中代替Unity,并且在功耗、轻便性和硬件可扩展性方面都形成自己的独特优势;

2)在智慧城市领域,GritGene引擎在金科某地产项目中得到了产品和技术的验证;

3)在3D动画、特效领域,GritGene双引擎中的云、PC版实现了人气作品《鬼刀》的渲染,采用实时渲染+快速离线渲染的混合方案,以1-3秒每帧的速度输出4K影视级高清画面,比传统影视渲染时间加快约500倍。

粒界科技创始人吴小毛博士进一步表示:未来粒界将拓展至工业、生活、教育等更多领域,还将支持中轻度用户参与创建的互动娱乐类应用,凭借多年积累的行业经验和技术,粒界将为C端用户提供类似“剪映”式的云原生无代码3D编辑工具集和云端数字资产相关服务,进一步打开3D内容创作的入口和用户基数。